Alice – den 150-åriga flicksnärtan

Vi på Barnboksverket tycker att det är på sin plats att skriva ett par rader kring flickan som inspirerade Lewis Carrol till det storslagna verket och huvudperson i Alice i Underlandet, för att fira att det i år är 150 år (!) sedan den utkom.
Min personliga reflektion är att den känns lika intresseväckande och underhållande idag, som den var då. Här följer en slags kort biografi över Alice; en del fakta kanske är felaktig, det finns många olika versioner om en del saker, som hur många syskon hon hade och huruvida hon och prinsen faktiskt var kära i varandra, och om hur mycket av Alice som verkligen ligger till grund för Alice-karaktären i boken.

alice_och_lewis

Alice och Dodgson

År 1862 befann sig den engelske författaren och matematikern Charles Lutwidge Dodgson på utflykt i en roddbåt med sina goda vänner och deras döttrar, däribland 8-åriga Alice. Han berättade en fantastisk saga där hon tjänade som protagonist.
Alla som har läst Alice i underlandet eller sett den som film, vet att det inte är den typiska, sedelärande sagan vi pratar om här, utan vad jag hört sägas, den första berättelsen för barn, åtminstone i nedskrivet format, utan sensmoral och där syftet var ren underhållning.
Alice bad Dodgson att skriva ner den åt henne, vilket han också gjorde. Kort därefter hamnade den hos ett förlag och efter många olika diskussioner om titel, så blev det den vi alla känner som Alice i underlandet (eng. Alice in Wonderland). Den publicerades 1865 under pseudonymen Lewis Carrol på förlaget McMillan och blev en ganska så omedelbar succé.

Alice's_Adventures_Under_Ground_-_Lewis_Carroll_-_British_Library_Add_MS_46700_f45v

Ur det ursprungliga manuskriptet, med illustrationer av Dodgson själv

Boken har översatts till minst 174 olika språk och jämförs med Bibeln och Shakespeare när det gäller mest citerade verk. Kulturella yttringar som influerats av verket är oräkneliga.
Till manuset gjorde författaren själv 37 illustrationer, men den första tryckta upplagan försågs med träsnitts-illustrationer av satirtecknaren John Tenniel. Författaren var missnöjd med dem därför att Alice inte avbildats så som hon såg ut, nämligen med mörkt hår och kort lugg, och upplagan drogs in. En del menar att den drogs in därför att John Tenniel inte var nöjd med tryckkvaliteten. En ny utgåva postdaterad 1866, med samma illustrationer, kom ut strax innan jul -65, och den var en fortsatt succé.

tenniel

Illustratör: John Tenniel

Så, vem var Alice egentligen?

Alice_Liddell

Alice Liddell, fotograferad av Dodgson

Alice Pleasance Liddell, född 4 maj 1852 i Westminster, London, som fjärde barnet till paret Lorina Hanna Liddell och Henry Liddell, dekanus vid Christ Church, Oxford.
Alice var ett av tio syskon, men det var främst med sina två systrar Lorina och Edith hon umgicks. De gjorde ofta utflykter tillsammans med Dodgson, och Alice gillade särskilt att gå på det nyöppnade University Museum och titta på dinosaurie-skelett, uppstoppade djur och insekter.
Alice växte upp i en familj som höll många tillställningar för den höga societeten och fick tidigt lära sig att föra kultiverade och intelligenta konversationer med den högre kretsen, som ofta bevistade deras hem. Det var så hon kom i kontakt med Prins Leopold när hon blev lite äldre. De blev kära i varandra, men drottning Victoria/Leopolds moder, ville att hennes son skulle gifta sig med en prinsessa, vilket han också senare gjorde, efter att Alice först hade gift sig med cricketspelaren Reginald Hargreaves.                                    Prinsens dotter döptes efter Alice, och Alice’s andra son döptes efter Leopold, så deras kärlek levde på sätt och vis vidare i barnens namn, kan man väl säga om man är lite utav en romantiker.

eighteen-year-old-alice-liddell

Alice, 18 år, fotograferad av Dogdson

Alice och Reginald flyttade till Cuffnells, ett vackert hem på landet i Hampshire.
Som liten hade Alice tagit konstlektioner för John Ruskin och hon hade ett fortsatt intresse för att teckna, måla och hugga ut bilder i trä. På kyrkan St. Frideswide i Osney sitter idag en panel hon gjort för en dörr till en annan kyrka.

Under 1.a världskriget förlorade paret sina två söner och Reginald återhämtade sig aldrig riktigt från den chocken och sorgen, han avled 1926. Men Alice fortsatte att vara aktiv socialt, men fick svårigheter med ekonomin och beslöt sig för att sälja manuskriptet hon fått av Dodgson i julklapp 1864. Det gick för 15.400 pund och hon kunde nu bo kvar i huset.
1932 blev Alice inbjuden till en Lewis Caroll-utställning i New York för att motta en hedersutnämnelse. Hon deltog, men blev utmattad av all uppståndelse som väcktes kring henne; hon fick drivor av brev från fans och ettriga journalister kom efter henne.
Hon dog av ålder 1934 och hennes aska ligger i familjegraven i Lyndhurst, Hampshire.

AliceHargreaves

Alice Hargreaves

Slutligen en modest tribut i form av en egenhändigt tecknad tolkning av Alice:

linda_tolkning

Alice av Linda Siewert

/Linda

2 reaktion på “Alice – den 150-åriga flicksnärtan

  1. Spännande läsning! Och om jag inte sagt det innan så tycker jag att dina illustrationer är fantastiska!

Kommentarer inaktiverade.